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Parfum de Grasse

Parfum de Grasse

Du parfum du cuir à Grasse

Depuis le dix-huitième siècle, on considère Grasse comme la capitale mondiale du parfum.

Mais les liens entre Grasse et la parfumerie sont plus anciens et remontent au Moyen-âge.

A l’époque, la ville est spécialisée dans le tannage du cuir.

Une fois tannés, les cuirs sont exportés vers Gênes et Pise avec qui Grasse a conclu des alliances commerciales. Plusieurs siècles de cette intense activité témoignent des nombreux progrès techniques des industries de la tannerie.

Les cuirs de Grasse acquièrent une réputation de grande qualité.

Petit problème :  le cuir sent mauvais ! Et cela ne plaît pas à la noblesse qui porte des gants réalisés dans cette matière.

Aux « Bains de Senteur » de Grasse

Qu’à cela ne tienne ! Pour  y rémedier, Galimard, tanneur à Grasse, a l’idée de créer des gants en cuir parfumés.

Le cuir est plongé dans des « bains de senteur ». A l’eau de rose ou aux épices et selon la méthode orientale.

Galimard en offre une paire à Catherine de Médicis. Ce cadeau la séduit immédiatement.

Dès lors, les tanneurs enfleurent les peaux de cuir et le gant parfumé commence à se répandre à la Cour puis, dans toute la haute société. 

Grasse supplante ainsi Montpellier, dont la Faculté de pharmacie était pourtant jusque là la source de la création d’onguents et de parfums.

Les Maitres Gantiers & Parfumeurs

Au dix-septième siècle, c’est la grande époque des « Gantiers Parfumeurs » qui développent le « gant à la frangipane » et celui « à la provençale ».

Mais l’industrie du cuir commence à décliner du fait de la concurrence de Nice et des taxes sur le cuir. L’industrie du parfum remplace alors peu à peu celle du cuir. 

Le développement des parfumeries profite de la clientèle américaine venant faire du tourisme sur la Riviera. On vend désormais des présents parfumés et des cadeaux traditionnels de Grasse : bijoux anciens, linge de maison brodé, boutis et confitures. 

Fleur d’orange, Jasmin, Rose de Mai 

Grasse assoit sa réputation avec la culture de plantes à parfum aux senteurs rares : lavande, myrte, jasmin, iris, rose, fleur d’oranger sauvage et mimosa. 

Le jasmin occupait il y a encore quelques décennies une main-d’œuvre importante.

Les fleurs devaient être cueillies à la main au lever du jour, au moment où leur parfum est le plus développé, pour être traitées immédiatement par enfleurage à froid.

Une industrie florissante

Aujourd’hui encore, la parfumerie demeure le principal pôle industriel de Grasse.

3 500 personnes dans la ville et les environs sont employées par un réseau d’une soixante d’entreprises. 

En comptant les emplois induits ce sont près de 10 000 Grassois qui vivent des parfums.

Presque la moitié de la taxe professionnelle de la ville provient de ce pôle industriel qui devance le tourisme et les services ! 

L’activité de la parfumerie à Grasse va de la production de matière premières naturelles à la fabrication de concentrés, appelé aussi « jus » ou concentré

Ce concentré dilué dans, au moins, 80 % d’alcool permet d’obtenir du parfum.

Les arômes alimentaires, qui se développent également depuis les années 1970, comptent pour plus de la moitié des débouchés de la production.

Le bassin de Grasse a encore un rôle de premier plan dans le monde de la parfumerie.

Il représente près de la moitié de l’activité française de la parfumerie et des arômes et autour de 7-8 % de l’activité mondiale.

Le savoir-faire local face aux multinationales

Durant les années 1960 et 1970 de grands groupes internationaux rachètent progressivement des usines locales familiales : Chiris, Givaudan-Roure et Lautier par exemple. 

Face aux multinationales de la chimie, les industries grassoises ne peuvent rivaliser, mais elles profitent cependant d’avantages de taille. 

Tels que leur connaissance des matières premières, leur installations et leur liens privilégiés avec les sous-traitants. 

La Consécration 

En 2018, les savoirs-faire liés au parfum de Grasse sont inscrits au patrimoine de l’humanité. 

Le Huffington Post y consacre un article que vous pouvez consulter ici

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